Ufficiale la Groenlandia si sta Ritirando

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Ufficiale la Groenlandia si sta Ritirando

la Groenlandia si sta Ritirando, a riportarlo uno studio condotto da Twila Moon del National Snow and Ice Data Center, i ricercatori hanno analizzato in dettaglio i cambiamenti fisici di 225 ghiacciai che terminano nell’oceano della Groenlandia – dita di ghiaccio strette che scorrono dall’interno della calotta glaciale all’oceano. Hanno scoperto che nessuno di questi ghiacciai è avanzato sostanzialmente dal 2000 e 200 di essi si sono ritirati.

La mappa in alto mostra le misurazioni della velocità del ghiaccio in Groenlandia, misurata dai satelliti. I dati sono stati compilati attraverso il progetto Inter-mission Time Series of Land Ice Velocity and Elevation (ITS-LIVE), che riunisce le osservazioni dei ghiacciai raccolti da più satelliti Landsat tra il 1985 e il 2015 in un unico dataset aperto agli scienziati e al pubblico.

Circa l’80% della Groenlandia è coperta da una calotta di ghiaccio, nota anche come ghiacciaio continentale, che raggiunge uno spessore fino a 3 chilometri.

Quando i ghiacciai scorrono verso il mare, sono solitamente reintegrati da nuove nevicate all’interno della calotta glaciale che si compatta in ghiaccio. Diversi studi hanno dimostrato che l’equilibrio tra lo scioglimento del ghiacciaio e la sua ricostituzione sta cambiando, così come il tasso di distacco degli iceberg. A causa dell’innalzamento della temperatura dell’aria e dell’oceano, la calotta glaciale sta perdendo massa ad un ritmo sempre più rapido e l’acqua di fusione supplementare si sta riversando in mare.

Ufficiale la Groenlandia si sta Ritirando
Ufficiale la Groenlandia si sta Ritirando

“L’ambiente costiero in Groenlandia sta subendo una grande trasformazione”, ha detto Alex Gardner, scienziato della neve e del ghiaccio presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA e co-autore dello studio. “Stiamo già assistendo all’apertura di nuove sezioni dell’oceano e dei fiordi mentre lo strato di ghiaccio si ritira, e ora abbiamo la prova dei cambiamenti di questi flussi di acqua dolce. Quindi perdere ghiaccio non significa solo cambiare il livello del mare, ma anche rimodellare le coste della Groenlandia e alterare l’ecologia costiera”.

Anche se i risultati di Moon, Gardner e colleghi sono in linea con altre osservazioni della Groenlandia, la nuova indagine cattura una tendenza che non è stata evidente nei lavori precedenti. Man mano che i singoli ghiacciai si ritirano, stanno anche cambiando in modi che stanno probabilmente reindirizzando i flussi di acqua dolce sotto il ghiaccio. Ad esempio, i ghiacciai cambiano di spessore non solo quando l’aria più calda scioglie il ghiaccio dalle loro superfici, ma anche quando cambia la velocità del loro flusso. Entrambi gli scenari possono portare a cambiamenti nella distribuzione della pressione sotto il ghiaccio. Questo, a sua volta, può cambiare il percorso dei fiumi subglaciali, poiché l’acqua prenderà sempre il percorso di minor resistenza (pressione più bassa).

Citando precedenti studi sull’ecologia della Groenlandia, gli autori notano che i fiumi d’acqua dolce sotto la calotta glaciale forniscono nutrienti alle baie, ai delta e ai fiordi intorno alla Groenlandia. Inoltre, i fiumi sotto il ghiaccio entrano nell’oceano dove il ghiaccio e la roccia si incontrano, che spesso si trova ben al di sotto della superficie dell’oceano. L’acqua dolce relativamente leggera sale, portando in superficie l’acqua dell’oceano profondo, ricca di nutrienti, dove i nutrienti possono essere consumati dal fitoplancton. La ricerca ha dimostrato che i fiumi di fusione dei ghiacciai influenzano direttamente la produttività del fitoplancton, che serve come base della catena alimentare marina. In combinazione con l’apertura di nuovi fiordi e sezioni di oceano mentre i ghiacciai e le piattaforme di ghiaccio si ritirano, questi cambiamenti equivalgono a una trasformazione dell’ambiente locale.

“La velocità della perdita di ghiaccio in Groenlandia è sbalorditiva”, ha detto Moon. “Mentre il bordo della calotta glaciale risponde alla rapida perdita di ghiaccio, il carattere e il comportamento del sistema nel suo complesso stanno cambiando, con il potenziale di influenzare gli ecosistemi e le persone che dipendono da essi”.

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