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SCOPERTI MONUMENTI DI PIETRA DI 7.000 ANNI FA IN ARABIA

SCOPERTI MONUMENTI DI PIETRA DI 7.000 ANNI FA IN ARABIA

Un team internazionale di archeologi ha trovato e studiato 104 enigmatiche strutture di pietra chiamate ‘mustatil’ nella parte meridionale del deserto del Nefud, nell’Arabia settentrionale. Hanno anche fornito la prima stima dell’età per questo tipo di strutture – una data radiocarbonica del 5000 a.C. – e ne hanno descritto le posizioni paesaggistiche, l’architettura e la cultura associata.

“Tra 10.000 e 6.000 anni fa la penisola arabica ha visto il più recente dei periodi dell’”Arabia Verde”, quando l’aumento delle piogge ha trasformato questa regione generalmente arida”, ha detto l’autore principale, il Dr. Huw Groucutt del Max Planck Institutes for Chemical Ecology, the Science of Human History, and Biogeochemistry, e colleghi provenienti da Germania, Regno Unito, Australia e Arabia Saudita.

“Il passaggio al Neolitico in Arabia è avvenuto durante questo periodo di miglioramento climatico”.

“Varie forme di strutture di pietra sono abbondanti in Arabia settentrionale, e si è ipotizzato che alcune di queste risalgano al Neolitico, ma ci sono state poche ricerche sul loro carattere e sulla loro cronologia”.

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Il Dr. Groucutt e i coautori hanno effettuato un’ispezione dettagliata dei dati satellitari ad alta risoluzione per identificare la distribuzione dei mostatils nel deserto meridionale del Nefud, tra le città di Ha’il e Tayma.

Hanno identificato un totale di 104 mostatils e hanno scoperto che queste strutture consistono tipicamente di due grandi piattaforme, collegate da pareti lunghe e parallele, che a volte si estendono per oltre 600 m di lunghezza.

“I mostatils del deserto meridionale del Nefud sono relativamente omogenei”, hanno detto.

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“Sono rettangoli allungati, con 102 su 104 esemplari che hanno due lunghe pareti, e gli altri due che ne hanno tre”.

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“Uno degli esempi con tre pareti è anche l’unico esempio chiaro in cui le piattaforme distali si estendono verso l’esterno oltre il punto in cui le lunghe pareti di collegamento si uniscono alla piattaforma”.

In un sito, gli scienziati hanno trovato un accumulo di ossa di animali, che comprendeva sia animali selvatici che probabilmente bestiame domestico o uro selvatico.

Hanno anche recuperato un pezzo di carbone di legna da una sezione all’interno della piattaforma e lo hanno datato a circa 7.000 anni fa.

“La funzione dei mustatils rimane enigmatica, anche se sulla base dei nostri ritrovamenti combinati sul satellite e sul campo, alcune possibilità possono essere evidenziate ed esplorate da ricerche future”, hanno detto.

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“Una serie di caratteristiche evidenti sul terreno, e non visibili sulle immagini satellitari, forniscono informazioni cruciali sui mostatils”.

“Per esempio, le lunghe pareti sono molto basse e tipicamente mancano di punti d’ingresso evidenti, e quindi non sembrano essere ovviamente funzionali come qualcosa di simile ai recinti per animali”.

“Allo stesso modo, la morfologia e la posizione del paesaggio di queste strutture si scontrano con altre possibilità “pragmatiche” come l’immagazzinamento dell’acqua”.

“Anche se i mustatils sono spesso situati vicino a elementi paesaggistici di rilievo come laghi e gebel di arenaria, non sembrano enfatizzare il fatto di essere molto visibili nel paesaggio, in contrasto con molte (ma non tutte) le strutture successive, come le diverse forme di cairns/tombs”.

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“Ciò che diventa chiaro sul terreno è che le strutture sono definite principalmente in termini strutturali da grandi piattaforme di pietra alle due estremità, con i bassi muri tra di loro che denotano uno spazio chiuso forse concettualmente, piuttosto che efficacemente”.

Il team ha anche scoperto una roccia dipinta sulla parete interna di uno dei mustatils.

Questa lastra dipinta e rivestita mostra che la faccia interna delle piattaforme era talvolta decorata, indicando una considerazione della presenza di spettatori che si trovavano all’interno dello spazio creato dalle piattaforme e dalle pareti.

“La nostra interpretazione dei mostatils è che si tratta di luoghi rituali, dove gruppi di persone si incontravano per svolgere una sorta di attività sociali attualmente sconosciute”, ha detto il dottor Groucutt.

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“Forse erano luoghi di sacrifici di animali, o di feste”.

“Il fatto che a volte diverse strutture siano state costruite proprio una accanto all’altra può suggerire che l’atto stesso della loro costruzione sia stato una sorta di esercizio di legame sociale”.

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