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SCOPERTA UNA CITTÀ ROMANA GRAZIE AI RADAR

Grazie ai Radar gli scienziati hanno rilevato una CITTÀ ROMANA

Per la prima volta gli archeologi sono riusciti a mappare una città romana completa, Falerii Novi in Italia, utilizzando un radar avanzato a penetrazione del suolo (GPR), che ha permesso loro di rivelare dettagli sorprendenti mentre rimane nascosta in profondità nel sottosuolo. Questa tecnologia potrebbe rivoluzionare la nostra comprensione degli antichi insediamenti.

Il team, dell’Università di Cambridge e dell’Università di Gand, ha scoperto un complesso di bagni, un mercato, un tempio, un monumento pubblico diverso da qualsiasi cosa si sia mai visto prima, e persino la rete tentacolare di tubature dell’acqua della città. Osservando le diverse profondità, gli archeologi possono ora studiare come la città si è evoluta nel corso di centinaia di anni.

La ricerca, pubblicata su Antiquity, ha sfruttato i recenti progressi della tecnologia GPR1 che permettono di esplorare aree più ampie con una risoluzione più alta che mai. Ciò avrà probabilmente importanti implicazioni per lo studio delle città antiche, perché molte di esse non possono essere scavate perché sono troppo grandi o perché sono intrappolate sotto strutture moderne.

Il GPR funziona come un normale radar, facendo rimbalzare le onde radio sugli oggetti e usando l’”eco” per costruire un’immagine a diverse profondità. Trasportando i loro strumenti GPR dietro un quad, gli archeologi hanno rilevato tutti i 30,5 ettari all’interno delle mura della città – Falerii Novi era grande poco meno della metà di Pompei – effettuando una lettura ogni 12,5 centimetri.

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Situata 50 km a nord di Roma e occupata per la prima volta nel 241 a.C., Falerii Novi è sopravvissuta nel periodo medievale (fino al 700 d.C. circa). I dati GPR del team possono ora iniziare a rivelare alcuni dei cambiamenti fisici vissuti dalla città in questo periodo. Hanno già trovato prove dei furti delle pietre cittadine.

Lo studio mette anche in discussione alcune ipotesi sulla progettazione urbanistica romana, dimostrando che l’impianto di Falerii Novi era meno standardizzato rispetto a molte altre città ben studiate, come Pompei. Anche il tempio, l’edificio del mercato e il complesso termale scoperti dal team sono più elaborati dal punto di vista architettonico di quanto ci si aspetterebbe in una piccola città

In un quartiere a sud, proprio all’interno delle mura della città, il GPR ha rivelato un grande edificio rettangolare collegato ad una serie di tubi dell’acqua che conducono all’acquedotto. Questi tubi possono essere tracciati attraverso gran parte di Falerii Novi, che scorre sotto le sue insulae (quartieri cittadini), e non solo lungo le sue strade, come ci si potrebbe normalmente aspettare. Il team ritiene che questa struttura fosse una natatio o una piscina all’aperto, facente parte di un complesso balneare pubblico.

Ancora più inaspettatamente, vicino alla porta nord della città, il team ha individuato una coppia di grandi strutture che si affacciano l’una sull’altra all’interno di un porticus duplex (un passaggio coperto con una fila centrale di colonne). Non conoscono un parallelo diretto, ma ritengono che queste strutture facciano parte di un imponente monumento pubblico e che contribuiscano a creare un intrigante paesaggio sacro ai margini della città.

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SCOPERTA UNA CITTÀ ROMANA GRAZIE AI RADAR

L’autore corrispondente, il professor Martin Millett della Facoltà di Classica dell’Università di Cambridge, ha detto:

“Il sorprendente livello di dettaglio che abbiamo raggiunto a Falerii Novi, e le sorprendenti caratteristiche che il GPR ha rivelato, suggeriscono che questo tipo di indagine potrebbe trasformare il modo in cui gli archeologi indagano i siti urbani, come entità totali”.

Millett e i suoi colleghi hanno già utilizzato il GPR per indagare Interamna Lirenas in Italia e, su scala minore, Alborough nel North Yorkshire, ma ora sperano di vederlo implementato in siti molto più grandi.

a) GPR time-slice, tra 19-20ns (0,85-0,90m); b) la migrazione migliora la risoluzione in modo che i dati diventino più facilmente interpretabili. Le frecce indicano le posizioni con una risoluzione migliorata (ad esempio, una struttura vicina a 1 può essere più certamente interpretata come un drenaggio dopo la migrazione)

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“E’ eccitante e ora è realistico immaginare che il GPR venga utilizzato per il rilevamento di una grande città come Mileto in Turchia, Nicopolis in Grecia o Cirene in Libia”, ha detto Millett. “Abbiamo ancora molto da imparare sulla vita urbana romana e questa tecnologia dovrebbe aprire opportunità senza precedenti per i decenni a venire”.

L’enorme ricchezza di dati prodotta da una tale mappatura ad alta risoluzione pone tuttavia sfide significative. I metodi tradizionali di analisi manuale dei dati sono troppo dispendiosi in termini di tempo e richiedono circa 20 ore per documentare completamente un singolo ettaro. Ci vorrà un po’ di tempo prima che i ricercatori finiscano di esaminare Falerii Novi, ma per accelerare il processo stanno sviluppando nuove tecniche automatizzate.

Falerii Novi è ben documentata nella documentazione storica, non è coperta da edifici moderni ed è stata oggetto di decenni di analisi con altre tecniche non invasive, come la magnetometria, ma la GPR ha ora rivelato un quadro molto più completo.

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