Scienziati rilevano segni di una struttura nascosta nel nucleo della Terra

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Esiste una struttura nascosta nel nucleo della Terra?

“Tradizionalmente ci è stato insegnato che la Terra ha quattro strati principali: la crosta, il mantello, il nucleo esterno e il nucleo interno”, ha spiegato la geofisica della Australian National University Joanne Stephenson.

La nostra conoscenza di ciò che si trova sotto la crosta terrestre è stata dedotta principalmente da ciò che i vulcani hanno rivelato e le onde sismiche sussurrate. Da queste osservazioni indirette, gli scienziati hanno calcolato che il nucleo interno con temperature superiori a 5.000 gradi Celsius (9.000 Fahrenheit), costituisce solo l’uno percento del volume totale della Terra.

Ma Stephenson ei suoi colleghi hanno trovato prove che il nucleo interno della Terra potrebbe avere due strati distinti.

“È molto eccitante e potrebbe significare che dobbiamo riscrivere i libri di testo!”, Ha aggiunto lo scienziato.

Il team ha utilizzato un algoritmo di ricerca per tracciare e abbinare migliaia di modelli del nucleo interno con i dati osservati nel corso di molti decenni sul tempo impiegato dalle onde sismiche per viaggiare attraverso la Terra, raccolti dal Centro sismologico internazionale.

Cosa c’è laggiù

Il team ha analizzato vari modelli di anisotropia del nucleo interno – come le differenze nella composizione del suo materiale alterano le proprietà delle onde sismiche – e ha scoperto che alcuni erano più probabili di altri.

Mentre alcuni modelli suggeriscono che il materiale del nucleo interno canalizzi le onde sismiche più rapidamente parallelamente all’equatore, altri mostrano che la miscela di materiali consente onde più veloci e più parallele all’asse di rotazione della Terra. E ancora, ci sono discussioni sull’esatto grado di differenza da certi angoli.

Lo studio non ha mostrare molte variazioni con la profondità nel nucleo interno, ma ha scoperto che c’era un cambiamento nella direzione lenta con un angolo di 54 gradi, con la direzione più veloce delle onde parallela all’asse.

“Abbiamo trovato prove che potrebbero indicare un cambiamento nella struttura del ferro, suggerendo forse due distinti eventi di raffreddamento nella storia della Terra  , ha detto Stephenson . “I dettagli di questo grande evento sono ancora ‘misteriosi, ma abbiamo aggiunto un altro pezzo del puzzle quando si tratta della nostra conoscenza del nucleo interno della Terra”.

Queste nuove scoperte potrebbero spiegare perché alcune prove sperimentali non sono state coerenti con i nostri attuali modelli della struttura del pianeta.

Da tempo si sospetta la presenza di uno strato più interno, con indicazioni che i cristalli di ferro che compongono il nucleo interno hanno allineamenti strutturali differenti.

Siamo limitati dalla distribuzione dei terremoti e dei recettori globali, specialmente agli antipodi”, ha scritto il team nel loro articolo, spiegando che i dati mancanti diminuiscono la certezza delle loro conclusioni. Ma le loro scoperte sono in linea con altri studi recenti sull’anisotropia del nucleo interno più profondo.

Un nuovo metodo, attualmente in fase di sviluppo, potrebbe presto colmare alcune di queste lacune di dati e consentire agli scienziati di confermare o contraddire le loro scoperte e, si spera, tradurre più storie scritte all’interno di questo primo strato della storia della Terra.

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