Perseveranza Atterra su Marte. Ecco la più grande missione della storia

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Perseveranza: approdo con successo alla più grande missione su Marte della storia

Sarà La più grande missione su Marte è de atterrata con successo sul pianeta rosso. Il veicolo esplorativo Perseverance – un prodigio della tecnica, sviluppata dagli Stati Uniti insieme ad altri paesi europei, – è atterrato giovedì nel cratere Jezero al limite delle dieci di notte, ora della penisola. Ora inizia la missione più ambiziosa della NASA fino ad oggi con l’obiettivo di trovare tracce di vite passate.

“La perseveranza è viva sulla superficie di Marte”, è stato sentito al centro di controllo della NASA poco dopo l’atterraggio, tra gli applausi del team della missione.

Se questo viaggio fosse avvenuto 3,5 miliardi di anni fa, Perseverance si troverebbe nel mezzo di un grande lago di 45 chilometri di diametro alimentato da un fiume che trasporta sedimenti, poiché questo è ciò che si pensa sia il cratere Jezero in quel momento. Marte era allora un pianeta blu come la Terra ed è noto che in questo gemello congelato del nostro pianeta furono date le condizioni di base per l’emergere della vita .

Fu proprio in quell’epoca che iniziarono ad emergere sul nostro pianeta i primi esseri viventi: microbi che probabilmente abitavano laghi, fiumi o mari. Ma milioni di anni fa il pianeta rosso iniziò a perdere la sua atmosfera , il suo equilibrio si è rotto e ha preso una svolta mortale fino a diventare il deserto ghiacciato che è oggi.

Il rover a sei ruote è dotato di sette strumenti scientifici con i quali cercare di analizzare la composizione atomica e chimica del fondo del lago scomparso alla ricerca di tracce inconfondibili di microbi marziani.

perseveranza è il veicolo di esplorazione marziano più ambizioso che la NASA abbia lanciato”, ha spiegato Thomas Zurbuchen, capo della scienza presso l’agenzia spaziale statunitense. La destinazione di questa missione è “la più complicata in cui è stato tentato di terra fino ad oggi ”, ha evidenziato lo scienziato.

Alla NASA è sempre piaciuto forzare il dramma dell’atterraggio di qualsiasi tipo di veicolo spaziale su Marte. Dall’inizio dell’esplorazione spaziale negli anni ’50, una missione su due sul pianeta rosso è fallita. Ma gli Stati Uniti hanno una storia di successi che non ha eguali nel mondo: hanno fatto atterrare con successo quattro rover mobili su Marte. Questo rover sarà il più pesante, complesso e costoso: circa 2.200 milioni di euro.

La parte decisiva dell’atterraggio è avvenuta oggi, con la sonda che è entrata nella sottile atmosfera di Marte, che è 100 volte meno densa di quella della Terra. Ciò significa che l’attrito dell’aria rallenta molto meno la vertiginosa velocità di ingresso, di circa 20.000 chilometri orari. I retrorocket, l’enorme paracadute e una gru hanno fatto fermare il rover alla velocità di una persona che cammina. La NASA ha trasmesso in diretta – con un ritardo di 11 minuti a causa della distanza – l’intero atterraggio. La cosa più eccitante sono stati i “sette minuti di terrore” prima dell’atterraggio.

Un minuto dopo essere entrata nell’atmosfera, la sonda ha raggiunto la sua temperatura massima per l’attrito dell’aria: 1.300 gradi, che doveva resistere al suo scudo termico. Dopo il dispiegamento del paracadute, di quasi 22 metri di diametro, come edificio di sette piani, e il suo successivo sgancio, è entrato in gioco un dispositivo completamente nuovo: il TRN. Si tratta di un sistema di intelligenza artificiale che scatta immagini del terreno e “pensa” al luogo più adatto per atterrare. A 21 metri da terra, una gru ha dispiegato catene di circa sette metri di lunghezza alle quali era appesa la pregiata vettura

L’intera sequenza di atterraggio è automatica. I responsabili del controllo della missione non sono stati in grado di fare nulla per correggere la traiettoria o risolvere i problemi. Gli Stati Uniti sono diventati l’unico paese ad aver sbarcato cinque rover consecutivi su Marte; un traguardo che la metterà davanti alla Cina, suo principale competitor, che tra poche settimane proverà a raggiungere Marte con un orbiter, un lander e un veicolo mobile, per la prima volta, cosa mai fatta prima.

Lo sbarco di Perseverance è stato documentato come nessun’altra missione. La nave trasporta telecamere che hanno registrato l’arrivo sul pianeta rosso e anche microfoni che registrano il suono del pianeta. Il team scientifico e tecnico impiegherà poco più di un mese per verificare che tutti i sistemi Perseverance funzionino correttamente prima di iniziare la fase operativa. In questa occasione la NASA ha dotato il proprio veicolo di una modalità di movimento veloce che gli permetterà di coprire distanze molto maggiori in breve tempo.

Uno dei principali obiettivi all’interno del cratere Jezero sarà il vecchio delta che formava il fiume che sfociava nella grande laguna. La missione ufficiale durerà poco meno di due anni, anche se probabilmente sarà molto più lunga. Se tutto va bene, i responsabili della missione vogliono visitare la zona del cratere attraverso la quale è entrato il vecchio fiume e, successivamente, recarsi nell’altra zona del buco attraverso cui scorrevano le acque. Sono i luoghi più interessanti dove potrebbero ancora esserci molecole organiche o minerali che potrebbero provare che c’era vita su Marte.

“Riteniamo che i posti migliori per cercare indicatori di vita a Jezero saranno il fondo del lago o le rive, dove potrebbero esserci minerali carbonatici, che tendono a preservare molto bene alcuni fossili”, spiega Ken Williford, uno degli scienziati della missione, in un comunicato stampa della NASA. “Ma dobbiamo ricordare che stiamo cercando microbi primitivi in ​​un mondo alieno.

La perseveranza aprirà la strada a un obiettivo futuro più ambizioso: portare la terra e le rocce da Marte per la prima volta. L’auto è dotata di un sistema per selezionare i campioni più interessanti, sigillarli in un contenitore metallico e lasciarli in superficie. In futuro sarebbero arrivate altre missioni per raccoglierle. Il motivo è semplice: per quanto avanzati siano gli strumenti a bordo di questa vettura, provare oltre ogni dubbio che sono stati trovati fossili o tracce di vita è un compito che si può fare solo sulla Terra.

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