Microbi sconosciuti alla scienza scoperti sulla Stazione Spaziale Internazionale

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Microbi sconosciuti alla scienza scoperti sulla Stazione Spaziale Internazionale

La recente scoperta di questi Microbi sconosciuti potrebbe aiutare gli scienziati a creare il “carburante” per “promuovere la crescita delle piante in condizioni di stress”.

Un gruppo di ricercatori provenienti da Stati Uniti e India, in collaborazione con la NASA, hanno scoperto quattro ceppi di batteri che vivono in diversi luoghi sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS), tre dei quali erano, fino ad ora, completamente sconosciuti alla scienza. Il loro studio è stato pubblicato sulla rivista  Frontiers in Microbiology .

Tre dei quattro ceppi sono stati isolati nel 2015 e nel 2016: uno è stato trovato in un pannello superiore della stazione di ricerca; il secondo, nella cupola; il terzo, sulla superficie del tavolo della sala da pranzo. Nel frattempo, il quarto è stato trovato in un vecchio filtro dell’aria HEPA restituito sulla Terra nel 2011.

Mentre un ceppo è stato identificato come Methylorubrum rhodesianum, gli altri tre non erano stati scoperti in precedenza. Quando sono stati sequenziati, gli esperti hanno scoperto che appartengono tutti a una nuova specie e hanno chiamato le varietà IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 e IIF4SW-B5. Tuttavia, le loro analisi genetiche hanno rivelato che sono tutti strettamente correlati al Methylobacterium indicum.

Il team ha proposto di intitolare la nuova specie Methylobacterium ajmalii ad Ajmal Khan, un rinomato ricercatore indiano sulla biodiversità. Secondo lo studio, il ritrovamento è anche strettamente correlato a una specie già nota chiamata M. indicum.

Microbi sconosciuti
Microbi sconosciuti

In questo modo, i quattro ceppi appartengono alla famiglia dei batteri Methylobacterium, i cui esemplari si trovano nel suolo e nell’acqua dolce. Questi microrganismi sono coinvolti nella fissazione dell’azoto, nella crescita delle piante   e possono aiutare a fermare i patogeni nella vegetazione.

Gli astronauti che vivono sulla stazione coltivano da anni piccole quantità di cibo, quindi non sorprende che i microbi legati alle piante siano apparsi a bordo della ISS.

“Per coltivare piante in luoghi estremi in cui le risorse sono minime, è essenziale isolare nuovi microbi che aiutano a promuovere la crescita delle piante in condizioni di stress”   , hanno spiegato i membri del team in una dichiarazione.

Tenendo conto che questi microrganismi possono sopravvivere alle dure condizioni della ISS, gli scienziati hanno sottoposto i quattro ceppi ad analisi genetica per cercare caratteristiche che potrebbero “contribuire allo sviluppo di colture vegetali autosufficienti per missioni spaziali a lungo termine in futuro . “

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