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Le ultime immagini di Europa rendono la luna ancora più interessante

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Le ultime immagini della luna di Giove – Europa

La luna di Giove Europa è indubbiamente uno tra gli oggetti più interessante del Sistema Solare. Non ci sono montagne, pochissimi crateri e nessuna valle. Le sue caratteristiche più alte sono massicci isolati alti fino a 500 metri.

Ma la sua superficie è ancora di grande interesse, sia dal punto visivo sia dal punto scientifico. E con una futura missione in Europa in corso – probabilmente con un lander – è fondamentale una conoscenza dettagliata della superficie. Può avere caratteristiche di superficie chiamate penitentes, che potrebbero essere alte fino a 15 metri , rappresentando un serio pericolo per qualsiasi lander.

luna di giove europa

Anche se Europa è l’oggetto più liscio del sistema solare che conosciamo, non è una pista di atterraggio. La superficie ha molta consistenza, sotto forma di creste, dossi e crepe. Trovare un punto di atterraggio adatto è una sfida davvero difficile, anche se l’atterraggio non è necessariamente quello di cui queste nuove immagini parlano.

La NASA/JPL ha appena pubblicato una galleria di tre immagini rielaborate di diverse località su Europa, con un focus su un tipo di terreno chiamato Chaos Terrain.

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“Abbiamo visto solo una piccola parte della superficie di Europa a questa risoluzione. Europa Clipper lo aumenterà immensamente”, ha detto la geologa planetaria Cynthia Phillips del Jet Propulsion Laboratory della NASA. In qualità di scienziata dello staff del progetto Europa, supervisiona un progetto di ricerca a lungo termine per rianalizzare le immagini della luna è importantissimo.

Galileo ha catturato queste immagini lungo una linea di longitudine su Europa nel 1998. Solo alcune di esse sono ad alta risoluzione e sono immagini in scala di grigi. Queste immagini ad alta risoluzione rivelano caratteristiche piccole fino a 460 metri (500 metri) di diametro. Ma, come ha sottolineato Phillips, solo una piccola porzione della superficie di Europa è stata ripresa in alta risoluzione.

Questa immagine di un’area chiamata Chaos Transition mostra blocchi che si sono spostati a causa della forza di gravità di Giove.

europa


Con questa rielaborazione, i tecnici hanno utilizzato le immagini in scala ad alta risoluzione e le hanno combinate con immagini a colori a bassa risoluzione. Hanno mappato accuratamente il colore dalle immagini a bassa risoluzione a quelle ad alta risoluzione. Questo permette agli scienziati di evidenziare le caratteristiche della superficie di diversi colori.

C’è molto dibattito scientifico sulla superficie di Europa e sulle cause del Caos Terrain. Gli eventi di impatto in cui il dispositivo di impatto penetra la superficie ghiacciata in una crosta liquida sono una possibilità. Oppure potrebbe essere dovuto al riscaldamento e all’allungamento delle forze di gravità di Giove su Europa e al modo in cui gli oceani sub-superficiali rispondono a questo. Gli scienziati pensano che le linee di Europa siano causate da eruzioni di acqua calda, e che le linee siano una sorta di crepe tra le placche tettoniche.

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Le aree di Crisscrossing Bands sono composte sia da creste che da crepe. Queste creste, sono probabilmente il risultato di ripetute aperture e chiusure causate dalla forza di gravità emanate da Giove.. È un po’ come quando sulla Terra si formano delle montagne, quando due placche si spingono l’una contro l’altra.

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