Categories: Spazio

Gli ingredienti della Vita grazie alle stelle Massicce

Le stelle Massicce le vere fabbriche per gli ingredienti della vita

Il telescopio della NASA posto su un aereo, lo Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (Osservatorio Stratosferico per l’Astronomia Infrarossa), ha fornito una nuova visione della chimica nella regione interna che circonda le stelle giovani e massicce dove i futuri pianeti potrebbero cominciare a formarsi. Ha trovato enormi quantità di acqua e molecole organiche in queste nuvole vorticose a forma di disco, offrendo nuove intuizioni su come alcuni degli ingredienti chiave della vita vengono incorporati nei pianeti durante le prime fasi della formazione.


Un processo simile è probabilmente avvenuto durante la formazione del Sole e dei pianeti rocciosi interni del nostro sistema solare, compresa la Terra.

“Stiamo vedendo molte più firme molecolari di quante ne siano mai state viste prima a queste lunghezze d’onda”, ha detto Andrew Barr, l’autore principale dello studio e dottorando all’Università di Leiden nei Paesi Bassi. “Si è scoperto che queste stelle sono come fabbriche chimiche che sfornano molecole importanti per la vita come la conosciamo e abbiamo solo bisogno del giusto tipo di osservazioni per vederle”.

Advertisement

Le osservazioni all’infrarosso di SOFIA1 offrono una visione impareggiabile della chimica delle stelle. Quando la luce visibile si diffonde nei colori che la compongono, appare un arcobaleno. Quando la luce infrarossa si diffonde nei suoi componenti, rivela una serie di linee luminose, chiamate spettri. Ogni elemento crea una linea unica, quindi le linee agiscono come impronte chimiche. Gli scienziati le usano per identificare quali sostanze sono dentro e intorno alle stelle. Gli strumenti SOFIA sono in grado di rilevare piccoli dettagli nelle impronte digitali chimiche dei nuclei di giovani stelle massicce, simili a come le immagini ad alta risoluzione rivelano caratteristiche minuscole. Queste informazioni sulle stelle massicce, più di 40 volte la massa del nostro Sole, possono essere un riferimento per il James Webb Space Telescope della NASA, che studierà la formazione di stelle delle dimensioni del Sole, tra gli altri tipi di obiettivi.

“Questo studio è molto eccitante perché dimostra il potere degli osservatori a infrarossi di rilevare la presenza di semplici composti organici importanti per l’origine della vita sulla Terra, ed eventualmente di altri pianeti”, ha detto Klaus Pontoppidan, project scientist per il telescopio Webb dello Space Telescope Science Institute. “Uno degli obiettivi più importanti sia di Webb che di SOFIA è quello di comprendere le origini delle stelle e dei pianeti – e in definitiva di noi stessi”.

Le stelle si formano quando le nubi celesti collassano, alimentando un disco rotante di gas e polvere in un nucleo centrale. SOFIA ha osservato questo processo attorno a due stelle massicce, AFGL 2591 e AFGL 2136, ognuna a circa 3.000 anni luce di distanza nella costellazione Cygnus e nella Juggler Nebula, rispettivamente. L’osservatorio ha trovato che le regioni interne di questi dischi sono riscaldate dall’interno verso l’esterno, trasformando il gas che circonda il nucleo in una composizione completamente diversa.

All’interno delle stesse aree del disco dove si sarebbero formati i pianeti c’era un brodo chimico di molecole organiche, tra cui acqua, ammoniaca, metano e acetilene – che è un blocco chimico di molecole organiche più grandi e complesse.

Advertisement

Ulteriori studi su altre stelle giovani e massicce da parte di SOFIA approfondiranno la nostra comprensione dei processi che creano le molecole organiche. Poiché le osservazioni di SOFIA indicano che la formazione di stelle massicce è una versione in scala di ciò che avviene in stelle più piccole e grandi come il Sole, questi nuovi studi possono essere di beneficio per Webb. Mentre il telescopio Webb estremamente sensibile sarà in grado di rilevare alcuni dei segnali più deboli delle molecole presenti intorno alle stelle simili al Sole, SOFIA può identificare senza ambiguità le composizioni chimiche delle molecole che brillano intorno alle stelle più massicce. Questo aiuterà gli scienziati che utilizzano Webb a interpretare i segnali più deboli.

Notiziepress

Recent Posts

COME VEDERE LA MATERIA OSCURA SOTTO UNA NUOVA LUCE

Osservare la Materia oscura Un piccolo gruppo di astronomi ha trovato un nuovo modo per… Read More

3 settimane ago

Coronavirus: Secondo uno studio un infetto su cinque sviluppa malattie mentali

Secondo i ricercatori i soggetti con una diagnosi di malattie mentali preesistenti, inoltre, corrono un rischio… Read More

3 settimane ago

Nasa, c’è acqua sulla Luna

Scoperta acqua sulla Luna L’Osservatorio Stratosferico della NASA per l’Astronomia Infrarossa (SOFIA) ha confermato, per… Read More

1 mese ago

VOYAGER 2: NUOVA SCOPERTA .LO SPAZIO È PIÙ DENSO DEL PREVISTO

I dati che arrivano dalla Voyager 2 indicano che la densità della materia nello spazio… Read More

1 mese ago

Dott. Ivo Pulcini Asintomatico non è malato, se non lo capiamo ora la nostra vita sarà un inferno”

Malato, asintomatico, positivo, contagioso: quattro parole, ciascuna con un suo preciso significato. Ecco perché scambiarle e sovrapporle non… Read More

2 mesi ago

Elon Musk: Io e miei figli non faremo il vaccino per il Covid.

Elon Musk: Io e miei figli non faremo il vaccino per il Covid Elon Musk… Read More

2 mesi ago